O Euro 2024 fará com que os jogadores reavaliem o poder da Liga Saudita?

Além da fama de Lamine Yamal e dos elogios às atuações de Dani Olmo, e do sentimento de pavor causado por mais uma atuação do diretor Rodri, foi fácil perder um dos melhores jogadores da Espanha na vitória nas semifinais do Campeonato Europeu sobre a França. terça-feira

Aymeric Laporte não só trabalhou com um elenco rotativo de parceiros defensivos centrais, mas também com o trio de atacantes franceses. É fácil culpar os avançados por mais uma exibição sombria da França, mas pelo menos vale a pena considerar que provavelmente não o foram. é permitido ser ameaçado por Laporte, que se destacou o tempo todo.

Talvez tenha sido ainda mais agradável para Laporte o fato de ele jogar apenas na Espanha, já que o cara que apareceu no banco de reservas de Munique na semifinal foi ignorado pelo técnico da França, Didier Deschamps, durante anos, o que levou a uma mudança internacional. a nação de seu nascimento até sua educação.

Pela França, N’Golo Kante não teve a sua melhor noite, mas teve a melhor noite do torneio, vencendo os dois primeiros jogos da França, ganhando o prêmio de melhor jogador em campo e gerando o tipo de carinho que você sente por um velho amigo você vai voltar em sua vida novamente após um período sem contato.

No início do torneio, o caminho da Turquia para uma vaga nos quartos-de-final foi Merih Demiral, que não só marcou os dois golos nos oitavos-de-final contra a Áustria, como também acertou tudo na outra baliza. Uma das ironias sobre a comemoração de Gray Wolf e a subsequente suspensão foi o quão bom ele era no jogo.

Você se pergunta como a Turquia teria jogado nas quartas de final contra a Holanda se Demiral estivesse em campo.


Demiral impressiona na Euro 2024 (Grzegorz Wajda/SOPA Images/LightRocket via Getty Images)

O defesa-central Solomon Quirkvelia foi um dos jogadores de apoio na extraordinária evolução da Geórgia na fase de grupos, mas mesmo assim um dos mais importantes. Nicolae Stanciu marcou um dos melhores golos iniciais da Roménia, e o seu remate certeiro frente à Ucrânia revelou-se um factor crucial na vitória do Grupo E. Sergej Milinković-Savic, que costumava ser uma constante na coluna de fofocas sobre transferências, foi indiscutivelmente o melhor jogador da Sérvia. concorrência

Você deve ter notado um tema comum aqui.

Todos os acima mencionados jogam para os clubes da Liga da Arábia Saudita (SPL), o posto avançado do futebol sem dinheiro que ameaçou, e continua a ameaçar, o estatuto das principais ligas da Europa como os grandes cães financeiros do jogo.

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A SPL convocou um total de 14 jogadores para o Euro 2024, o maior número para a primeira divisão de qualquer país. (O melhor goleiro da Bélgica, Con Castilles, pode ser listado como 15º, embora tenha contratado o Al Qadsia do Wolfsburg, na Alemanha, apenas quatro dias antes do jogo de estreia.) A Grécia está em 12º na lista. a melhor representação da liga não europeia do torneio, à frente de sete jogadores da MLS. Isso é mais do que a Primera Liga de Portugal, que ofereceu 10.

Seria fácil pensar na SPL como uma liga de reformados, o equivalente no futebol ao mito dos Inuit empurrando os mais velhos para o mar, no gelo que serviu ao seu propósito útil. Mas em vez de uma morte fria, seu destino é apenas imaginar, mesmo para um jogador de futebol bem pago, sua vida esportiva (e, talvez, real alma) para espalhar a palavra de seus filhos.

E talvez seja.

Poucos argumentariam que o padrão do SPL é algo próximo das divisões que a maioria desses jogadores deixou para trás. Ter alguns grandes nomes não significa uma boa liga, como lhe dirão a antiga Liga Norte-Americana de Futebol, a Liga All-Star do Qatar e a Superliga Chinesa.

Além disso, embora eu tenha selecionado jogadores da SPL que tiveram um bom desempenho na Alemanha, também há exemplos do contrário. Yannick Carrasco começou como lateral-esquerdo na derrota da Bélgica sobre a Eslováquia, foi reduzido a participações especiais no resto da fase de grupos e lutou para causar impacto na equipa quando perdeu com a França nos oitavos-de-final. Georginio Wijnaldum não foi um factor importante para os holandeses. Ruben Neves quase não jogou por Portugal.


Carrasco não conseguiu manter sua vaga na seleção belga (Alex Gottschalk/DeFodi Images/DeFodi via Getty Images)

Afinal, é claro, há uma maravilha acima de tudo isso; um homem que sem dúvida estabeleceu novos recordes na relação “volume de controvérsia/pequeno impacto nos jogos de futebol” da competição.

Cristiano Ronaldo jogou mais minutos do que qualquer outro jogador português, o que pode ser atribuído ao seu próprio feito aos 39 anos ou ao resultado de cobardia administrativa / não quis. cone de movimento sensível na maior parte do tempo.

Houve uma assistência e dois pênaltis na disputa de pênaltis, mas fora isso, a maior contribuição de Ronaldo foi apertar a mão de desgosto toda vez que um companheiro ousava atacar alguém que não se chamava Ronaldo e chorava ao perder um pênalti. Vale ressaltar que após a eliminação de Portugal pela França, Ronaldo fez mereceu a multa – e portanto não sofreu nenhum ferimento pessoal – os olhos do grandalhão estavam visivelmente secos.

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Mas apesar do fraco desempenho dos jogadores do SPL, os melhores jogadores têm uma verdade um pouco incómoda para aqueles que pensavam que as carreiras daqueles que se juntaram ao grande projecto desportivo de Mohammed bin Salman (divisão não pertencente ao Newcastle) estavam efectivamente encerradas.

Talvez jogar uma temporada em uma liga competitiva/de baixa qualidade seja a melhor maneira de se preparar para as competições de verão; os jogadores do SPL estão talvez um pouco mais descansados ​​e um pouco menos lesionados do que os seus contemporâneos europeus. Um dos principais temas das equipes maiores na Euro 2024, especialmente Inglaterra e França, é que os jogadores que disputaram de 50 a 60 jogos de clubes da primeira divisão desde agosto passado quebraram.

Você ficaria surpreso com quantas vezes, ao ver Gareth Southgate perder Calvin Phillips e tentar três parceiros de meio-campo diferentes para Declan Rice, Kante se perguntou se estava com pressa de perder Jordan Henderson depois de meia temporada. na Arábia Saudita.


Kante impressionou, especialmente na Euro 2024 (Christian Liwig – Corbis/Getty Images)

Mas é possível que não haja uma causa comum para que Laporte, Kante e Demiral tenham um desempenho melhor do que a maioria de nós esperava nas últimas semanas.

A lógica é que os jogadores da liga de baixa qualidade não são bons nas competições internacionais. Mas se mudar isso, significa que os jogadores que dominam as ligas de alta qualidade nesta temporada irão automaticamente se destacar na Euro. Kylian Mbappe, Harry Kane e a maior parte da seleção italiana e outros provaram que isso não é verdade.

Ao mesmo tempo, vale a pena considerar algumas outras coisas.

Primeiro, a possibilidade de o SPL não ser tão ruim quanto muitos de nós pensávamos. Ou pelo menos que o nível geral do futebol internacional e o nível do SPL estão mais próximos do que gostamos de pensar. Ronaldo afirmou que a SPL tem um padrão mais elevado do que a MLS ou a Ligue 1 francesa (deve haver algo ou alguém ligando as duas ligas…), o que pode ou não ser verdade.

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Mas o que? é é verdade que o futebol internacional foi recentemente usurpado pela Liga dos Campeões como o nível mais alto do jogo.

Isso não o torna menos emocionante, valioso ou divertido – peso por peso, é provavelmente melhor que a Liga dos Campeões nessas métricas – mas em termos de qualidade técnica, tática e física, está muito atrás. O futebol internacional é significativamente superior ao SPL? Talvez, mas provavelmente está mais perto do que nós, que estamos chateados com todo o projeto do futebol saudita, gostaríamos de acreditar.

Também permite que esses jogadores retornem facilmente à nave-mãe.

Laporte tem 30 anos, Kante tem 33, Neves tem 27, Demiral tem apenas 26. O próprio Carrasco provou que esse tipo de coisa é possível: trocou o Atlético de Madrid pelo chinês Dalian Yifang no início de 2018, voltou ao Atlético dois anos depois e venceu La Liga com eles. em 2021. Kante foi questionado diversas vezes sobre isso desde suas primeiras atuações no torneio e não descartou um retorno à Europa. A SPL pode não ser a liga de aposentadoria definitiva que pensávamos.


Podem Neves e Kante regressar à liga de elite da Europa? (Mateusz Slodkowski/Getty Images)

Poderá convencer outros jogadores de que uma mudança para a Arábia Saudita não prejudicará necessariamente as suas carreiras. Esta é obviamente uma visão muito eurocêntrica e “herdada” das ligas, mas se os jogadores puderem jogar num torneio como o Campeonato Europeu e regressar a um clube de alto nível em Espanha, Alemanha ou Inglaterra, então pode ser um sinal de outros pensando sobre Eles hesitaram em ir para lá. Eles agora podem sentir que podem passar um tempo, acumular uma boa quantia de dinheiro, mas se sair bem em uma fase um pouco mais tradicional.

Pode até ser visto como um campo de treinamento particularmente bem pago; Durante alguns anos ainda estamos activos, ainda em forma, ainda em movimento, mas presos todas as semanas às exigências da competição europeia.

Tudo isso não quer dizer que nada disso seja necessariamente uma coisa boa.

O objetivo da Liga Saudita continua o mesmo: antes de pensar em violações dos direitos humanos ou em pessoas presas por dissidência política ou em Jamal Khashoggi, o jornalista morto dentro do consulado saudita, pense em Ronaldo ou Neymar ou talvez em Mohamed Salah. Istambul, Turquia. Eles veem o sucesso relativo de Laporte, Kante e Demiral como uma vitória para o seu projeto, o que não é ideal do ponto de vista moral.

Mas o Euro 2024 disse-nos que ingressar na Pró-Liga da Arábia Saudita não é exactamente o caminho para a irrelevância do futebol.

Algo para ter em mente enquanto o mercado de transferências se recupera novamente.

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(Foto superior: Kevin Voigt/GettyImages)