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Las batallas de reclutamiento entre los Gophers y los Badgers generalmente se han reducido a nativos de Minnesota a lo largo de los años, pero ese no es el caso del base de cuatro estrellas de la Academia IMG, Amari Allen.

Allen pasó los últimos dos años convirtiéndose en uno de los 100 mejores talentos en una escuela preparatoria en Florida, pero es de un pueblo de Wisconsin cerca de Green Bay llamado Kaukauna.

El estudiante de último año de 6 pies 7 pulgadas y 195 libras programó una visita oficial a los Gophers el 29 de agosto y a Wisconsin el 14 de septiembre.

El entrenador de los Gophers, Ben Johnson, y el asistente Jason Kemp hicieron de Allen una prioridad máxima en la clase de 2025 después de ofrecerle una beca hace casi dos años.

“Simplemente me han reclutado durante mucho tiempo y con mucho esfuerzo”, dijo Allen al Star Tribune. “Siempre me he sentido muy conectado con ellos. Comenzaron a reclutarme en septiembre, cuando estaba en mi tercer año. Han sido bastante constantes desde entonces”.

Allen realizó su segunda visita no oficial a la U a mediados de junio para observar de cerca el programa.

“Está muy, muy involucrado”, dijo Allen sobre Johnson. “Está muy comprometido y la energía es muy buena. No hay mala energía en nadie del equipo. Fue genial ver esa atmósfera en las instalaciones de práctica”.

Los Gophers han convencido a Allen para que se convierta en un escolta a nivel universitario. Ven su potencial impacto como estudiante de primer año de manera similar a Cam Christie, quien fue seleccionado el mes pasado por Los Angeles Clippers en la segunda ronda del draft de la NBA.

“Mencionaron mucho la situación de Cam”, dijo Allen. “Ambos somos bases más grandes. Lo dejaron jugar como un estudiante de primer año. Jugó alrededor de 30 minutos por partido, así que lo dejaron jugar a pesar de sus errores. Dicen que podría aprender si me lanzaran al fuego. Simplemente sería capaz de desarrollarme en los partidos”.

Los Badgers tienen la ventaja de ser el equipo de la Big Ten del estado natal de Allen. Recuerda haber visto al ex jugador del año de la NCAA Frank Kaminsky liderar a Wisconsin hasta la Final Four en 2015.

“En realidad, es el primer equipo universitario que he visto jugar”, dijo Allen. “El solo hecho de poder verlos desde que era joven es genial. Estoy empezando a captarlos. Se unieron más tarde, pero todavía hay tiempo para que se sumen”.

Johnson y su equipo de los Gophers seguirán de cerca a Allen durante el período de reclutamiento de julio. Esta semana, jugará en Carolina del Sur con el programa Power Five AAU en el circuito Adidas.

Una vez que concluya la temporada de la AAU, Allen espera visitar primero a los Gophers para ver cómo es el ambiente de los fanáticos en el Huntington Bank Stadium para el partido de fútbol contra Carolina del Norte. Actualmente, no hay una fecha para anunciar su decisión universitaria.

“Cuando esté listo, me comprometeré”, dijo. “Si es una visita a algún lugar y siento que es el lugar adecuado para mí, me comprometeré. No hay un tiempo determinado. Solo tengo que sentir que el lugar y el momento son los adecuados”.