Greg Johnson – veterano da NHL que morreu por suicídio em 2019 – diagnosticado com CTE, diz a família

Greg Johnson, o ex-centro da NHL e capitão do Nashville Predators que morreu por suicídio em 2019, foi diagnosticado com CTE, anunciou sua família na quarta-feira por meio da Concussion Legacy Foundation.

De acordo com os Institutos Nacionais de Saúde (NIH), a CTE, ou encefalopatia traumática crónica, é uma doença neurodegenerativa progressiva causada em parte por lesões cerebrais repetitivas, como as experimentadas em desportos de contacto ou combate militar. O CTE só pode ser diagnosticado definitivamente através do exame do cérebro após a morte.

Ann McKee, diretora do CTE Center da Universidade de Boston, que liderou pesquisas sobre a doença financiadas pelo NIH, diagnosticou Johnson com CTE, informou a Concussion Legacy Foundation. McKee não conseguiu determinar definitivamente o grau de CTE de Johnson devido à maneira como ele morreu.

Um diagnóstico post mortem de CTE não deve ser considerado uma causa de suicídio, que é “complexo e multifatorial”, mas o traumatismo cranioencefálico (TCE) está associado ao suicídio independente do CTE. A relação entre TCE, CTE e suicídio não foi formalmente estudada, disse o comunicado.

Johnson morreu aos 48 anos em 7 de julho de 2019 em Rochester, Michigan. Não sobrou nenhum bilhete de suicídio. Conforme relatado pela agência Detroit News, que citou um relatório policial de Rochester. O Detroit News informou anteriormente que o médico legista do condado de Oakland (Mich.) se recusou a discutir os resultados da autópsia no momento da morte de Johnson.

Christine Johnson, esposa de Johnson há 22 anos, disse que seu diagnóstico de CTE “o deixou sem fôlego”.

“A morte de Greg abalou o nosso mundo e nunca pensamos que esta doença seria algo contra o qual ele estaria lutando”, disse Christine em um comunicado à imprensa. “Ele estava apresentando poucos sintomas que tínhamos conhecimento, mas falava frequentemente sobre seus tremores. Lembro-me do exato momento em que ele me disse que seu problema cardíaco (que o obrigou) a se aposentar era uma bênção porque ele não aguentaria mais. Ele sabia que sua carreira no hóquei teve um efeito profundo em seu cérebro.

A filha mais velha de Johnson, Carson Johnson, disse que “não sabia o que o CTE representava quando seu pai tirou a vida”.

“Agora, sabendo que os golpes que ele sofreu durante sua carreira no hóquei danificaram seu cérebro, quero que todos os atletas entendam os riscos e quero que a NHL comece.
admita que existe e faça mais para proteger seus jogadores para que outras meninas não percam seus pais”, disse Carson no comunicado.

Piper Johnson, a filha mais nova de Johnson, acrescentou: “Ele era realmente o melhor pai e perdê-lo por suicídio foi além de qualquer coisa que poderíamos ter imaginado. Foi assustador, mas queremos falar sobre isso para que outras pessoas saibam que não estão sozinhas e que há ajuda disponível. “

O Philadelphia Flyers convocou Johnson na segunda rodada do Draft de Entrada da NHL de 1989, mas ele foi negociado com o Detroit Red Wings em 1993 antes de chegar à Filadélfia. Ele passou as 12 temporadas seguintes na NHL jogando pelos Red Wings, Pittsburgh Penguins, Chicago Blackhawks e Predators, terminando sua carreira com 145 gols e 224 assistências em 785 jogos.

Johnson, natural de Thunder Bay, Ontário, também foi membro da seleção canadense e ganhou a medalha de prata nos Jogos Olímpicos de Inverno de 1994 na Noruega. Em 1991, ele ganhou a medalha de ouro com o Canadá no Campeonato Mundial Júnior de Hóquei.

Johnson jogou hóquei universitário na Universidade de Dakota do Norte de 1989 a 1993.

Ele se aposentou em 2006 depois que um exame físico revelou batimentos cardíacos irregulares.

Se você ou alguém que você conhece está pensando em suicídio, ligue ou envie uma mensagem de texto para a linha de suicídio e crise para 988 ou entre em contato com a linha de texto de crise enviando uma mensagem de texto para CASA para 741741.

VÁ MAIS FUNDO

A morte de Chris Simon coloca o hóquei e o CTE em destaque: ‘NHL está seguindo o caminho do Big Tobacco’

(Foto: Noah Graham/Getty Images)