Estados Unidos sancionó a un grupo criminal venezolano por extender actividad criminal en América Latina

La administración Biden sancionó el jueves al Tren de Aragua de Venezuela como una organización criminal transnacional y ofreció una recompensa de 12 millones de dólares por el arresto de sus líderes.

El grupo está acusado de cometer secuestros, extorsión y otros crímenes violentos a costa de migrantes en América Latina y Estados Unidos.

“El Tren de Aragua representa una amenaza criminal mortal en toda la región”, dijo el Departamento del Tesoro de Estados Unidos, añadiendo que a menudo apunta a poblaciones vulnerables, como mujeres y niñas inmigrantes, para el tráfico sexual.

“Cuando las víctimas escapan de esta explotación, los miembros del Tren de Aragua a menudo las matan y declaran su muerte como una amenaza para los demás”, añade el comunicado.

Tren de Aragua tiene sus orígenes hace más de una década en una prisión sin ley en el estado central de Aragua que albergaba a varios criminales empedernidos. Pero se ha expandido en los últimos años a medida que millones de venezolanos descontentos han huido del gobierno del presidente Nicolás Maduro y han migrado a otras partes de América Latina o Estados Unidos.

Las autoridades de países como Colombia, Perú y Ecuador, que tienen grandes poblaciones de inmigrantes venezolanos, han culpado al grupo de una serie de crímenes violentos en una región que durante mucho tiempo ha tenido la tasa de homicidios más alta del mundo.

Inicialmente, su atención se centró en la explotación de inmigrantes venezolanos mediante la usura, la trata de personas y el contrabando dentro y fuera de Venezuela.

Pero a medida que la diáspora venezolana se establece permanentemente en el extranjero, se une y a veces choca con sindicatos criminales nacionales involucrados en el tráfico de drogas, la extorsión a empresas locales y el asesinato a sueldo.

Entre los grupos con los que el Ministerio de Finanzas dijo que tiene vínculos se encuentra Primeiro Comando da Capital, un notorio grupo del crimen organizado brasileño que también ha sido sancionado por Estados Unidos.

A principios de este año, los fiscales chilenos acusaron al grupo, cuyo nombre significa “fila” en español, de asesinar a un oficial del ejército venezolano que se refugió allí después de participar en un complot fallido para derrocar a Maduro.

“Tren de Aragua no es una organización criminal integrada verticalmente, sino una federación de diferentes grupos”, dijo Jeremy McDermott, codirector de InSight Crime, con sede en Colombia, que publicó un informe este mes sobre la expansión del grupo.

“Ahora se ha convertido en un nombre de franquicia para las estructuras criminales venezolanas que operan en la región, y la coordinación se ha debilitado tanto que ya no es su base penitenciaria”, dijo McDermott.

Según InSight Crime, el grupo está liderado por Héctor Guerrero, quien fue encarcelado hace años por asesinar a un policía. Guerrero, conocido por su apodo de El Niño, luego escapó y luego fue arrestado nuevamente en 2013 y devuelto a la prisión de Aragua, donde entonces tenía su base la empresa criminal.

Recientemente escapó de prisión mientras las autoridades venezolanas intentaban reafirmar el control sobre la población carcelaria.

Se desconoce su paradero actual, pero el Departamento de Estado de Estados Unidos, que ha ofrecido hasta 12 millones de dólares para arrestarlo a él y a otros dos líderes de pandillas, dijo que se cree que Guerrero y Giovanni San Vicente, otro objetivo de la recompensa estadounidense, viven en Colombia. .

El senador Marco Rubio, republicano de Florida y copresidente del Comité Selecto de Inteligencia del Senado, advirtió que si no se controla, el Tren de Aragua también podría comenzar a aterrorizar a las ciudades estadounidenses.

McDermott dijo que entre los casi 1 millón de inmigrantes venezolanos que han cruzado a Estados Unidos en los últimos años hay pandilleros sospechosos de disparar contra la policía, tráfico de personas y otros delitos, aunque no hay evidencia de que el grupo haya establecido una estructura organizacional en Estados Unidos.

“Ahora estamos viendo evidencia de que han entrado a Estados Unidos. Todos los días vemos informes de Chicago, el sur de Florida y Nueva York de que estos pandilleros están aquí”, dijo Rubio en un día. Audiencia del Senado en abril.

La Casa Blanca, en A. Un comunicado del jueves dijo que el Departamento de Seguridad Nacional había llevado a cabo una investigación exhaustiva. investigar e identificar mejor a miembros de pandillas conocidos o sospechosos, incluidos los miembros del Tren de Aragua.

Goodman escribe para Associated Press.