¿Es Leon Draisaitl el mejor número 2 de la NHL? ¿Qué podría significar esto para su próximo contrato?

Apenas una semana después de que las esperanzas de los Edmonton Oilers de ganar la Copa Stanley terminaran en el Juego 7, se abrió otra puerta para comenzar a planificar el futuro.

El 1 de julio, además de contratar agentes libres sin restricciones para la temporada 2024-25, Edmonton puede comenzar a ampliar su lista de agentes libres para 2025. Esta lista de agentes libres comienza con uno de sus jugadores más importantes: León Draisaitl.

Este es uno de los raros casos en los que Draisaitl dice “No”. 1′ en la plantilla de los Oilers. El resto del tiempo, permanece firmemente como el número 2 detrás de la estrella de su generación, Connor McDavid.

Ser el número 2 de McDavid no es de ninguna manera un golpe para Draisaitl, es simplemente la realidad. Entre los dos delanteros, los Oilers tienen uno de los dobletes más peligrosos de la liga. Y si continúan jugando a este ritmo de élite, deberían unirse a las filas de los dúos más dinámicos en la historia de la liga. si.

eso si no hay duda de si estos dos podrán mantener una combinación de alta calidad en los años venideros; McDavid y Draisaitl, tanto juntos como individualmente, han demostrado que están entre los mejores jugadores del mundo. Ambos prosperaron en todas las situaciones, independientemente del escenario, con y sin apoyo a su alrededor.

En si en lugar de cuánto tiempo permanecerán juntos el dúo en Edmonton. Con Draisaitl bajo contrato en 2025 y McDavid en 2026, dos grandes interrogantes se ciernen sobre los Oilers.

Y con el contrato de Draisaitl expirando, se centra más atención en su futuro.

El próximo contrato de Draisaitl cubre el resto de su mejor momento y proyecta ser el más lucrativo de su carrera. Además de determinar el plazo y el valor, hay otra pregunta general: ¿Draisaitl quiere salir de la sombra de McDavid y convertirse en la estrella revelación de otro equipo?


Algunos equipos ya han elaborado sus agentes libres en 2025. Viktor Hedman, Jakob Slavin y Pavel Buchnevich abandonaron la empresa un año antes de lo previsto. Que los Oilers no hayan ampliado Draisaitl todavía no es una mala señal. El equipo solo ha estado en la temporada baja por poco más de dos semanas y aún no ha nombrado un nuevo gerente general para tomar estas decisiones que definen la franquicia.

Una vez que se nombre al gerente general permanente, se podrá comenzar a trabajar en el futuro de Draisaitl.

Es posible que los Oilers tengan que aceptar que el contrato actual de Draisaitl (un contrato de ocho años valorado en $8.5 millones) es un pago insuficiente considerando cuánto ha aumentado su valor a lo largo de los años. Pero con un contrato que esencialmente cubre sus 30 años y más, es fácil virar hacia territorio excedente. El declive relacionado con la edad es inevitable: los últimos años de los jugadores de élite aún pueden ser increíblemente productivos, pero esos últimos años no valen, digamos, 14 millones de dólares en los libros.

Es un número alto, pero Draisaitl realmente podría pedirlo para ser el jugador mejor pagado de la liga (al menos hasta el próximo contrato de McDavid). Edmonton probablemente podría reducir esa cifra a $13 millones y acercarse a la perspectiva evolutiva de $13,5 millones para un contrato de ocho años. Obtener menos de 14 millones de dólares ayudará a limitar parte del riesgo, pero estará por encima de su valor proyectado en los próximos años.

Draisaitl y McDavid podrían sumar más de $28 millones entre sus próximos dos contratos, lo que será difícil de manejar. Pero la gerencia podría sentir que con suficiente espacio salarial y contratos profundos y amigables para el equipo, es una inversión que vale la pena gastar en la piedra angular de su franquicia.

Técnicamente, la dirección tiene que prorrogar el contrato de Draisaitl hasta el 30 de junio de 2025. En un mundo perfecto, los Oilers podrían encontrar una solución antes para que esto no les suceda la próxima temporada. Como Atlético Edmonton no quiere comenzar la temporada con esa incertidumbre, informó Chris Johnston. El obstáculo en esta cláusula de Draisaitl es la falta de movimientos y una lista de 10 equipos sin cambios.

Pocos jugadores de élite llegan siquiera a la agencia libre. Los equipos tienden a extender jugadores temprano o intercambiarlos antes de arriesgarse a perderlos por nada. En los pocos casos en los que un jugador franquicia se marchó, como lo hicieron Artemi Panarin y Johnny Gaudreau en Columbus y Calgary, el ex equipo quedó en ruinas. Puede que no suceda en Edmonton (Draisaitl vuelve a ser el número 2 detrás de McDavid), pero es posible que la gerencia no quiera entender que incluso si Draisaitl es retenido por un año más, le da al equipo su mejor oportunidad para una futura Copa Stanley. la temporada


Sin embargo, la perspectiva del equipo es sólo un lado de la ecuación. El jugador también debe quedarse.

Como AtléticoDaniel Nugent-Brown informó que después de las entrevistas de salida de los Oilers, Draisaitl dijo que necesitaba tiempo para comprender hacia dónde querían avanzar tanto él como el equipo. Y eso podría implicar pensar si quiere poder a conductor de su brigada en lugar de estar siempre segundo después de McDavid. Es una pregunta que muchos bateadores número 2 probablemente enfrentarán en algún momento de sus carreras, dado cuántos equipos tienen posibilidades de tenerlos como su primera estrella independientemente de su valor.

Jaromir Jagr tuvo esa oportunidad cuando los Washington Capitals lo cambiaron a Pittsburgh por Mario Lemieux después de su segundo año. Adam Oates dejó St. Louis después de desarrollarse con Brett Hull durante varios años. Pero éstas son la excepción, no la regla.

La mayoría de los números 2, especialmente en los últimos años, se apegaron al número 1. Mire a Sidney Crosby y Evgeni Malkin en Pittsburgh, Alex Ovechkin y Nicklas Backstrom en Washington, Jonathan Toews y Patrick Kane en Chicago, Patrice Bergeron y Brad Marchand en Boston, y Henrik Zetterberg y Pavel Datsyuk en Detroit. Incluso ahora, Alexander Barkov y Matthew Tkachuk están encerrados en Florida durante muchos años.

Cuando Kane dejó Chicago, ya había pasado su mejor momento. Es como si Steven Stamkos del Tampa Bay Lightning le hubiera dado un doblete a Nikita Kucherov a los 34 años. Corey Perry también dejó a Ryan Getzlaf y los Anaheim Ducks por Dallas cuando tenía 34 años. Joe Thornton y Patrick Marleau pasaron por su mejor momento cuando perdieron ante los San Jose Sharks.

Eche un vistazo a la historia de la NHL para ver cómo se desempeñaron los otros dos: no era frecuente que el número 2 fuera primero. Peter Forsberg dejó a Joe Sakic y Colorado Avalanche por Filadelfia (y finalmente regresó a Colorado años después). Mike Bossy se retiró antes de que Brian Trottier finalmente dejara a los New York Islanders. Wayne Gretzky fue canjeado desde Edmonton antes de que Mark Messier se fuera a Nueva York. Aunque Messier se convirtió en el líder de facto en Edmonton y ganó el trofeo sin Gretzky, eventualmente emergió de esa sombra para liderar a Nueva York por su cuenta.

En el nivel más simple, sin el contexto de cada escenario, la historia juega a favor de los Oilers. Pero sólo porque la mayoría de los delanteros número 2 no dejan sus equipos para protagonizar en otro lado, eso no significa que no sucederá con Draisaitl. El hecho de que su contrato sea un año antes que el de McDavid podría solucionar la situación, así como la presión de la directiva para traspasarlo antes del inicio de la temporada. Pero si Draisaitl hace Apuesto a que se convierte en el conductor de un nuevo equipo, puede causar sensación. No es el único número 2 que obtendrá un nuevo contrato en los próximos años: Mikko Rantanen y Mitch Marner vencen en 2025.

Draisaitl controla su futuro y, al igual que otros No. 2 que han formado parte de dúos dinámicos, enfrenta una decisión que definirá su carrera. ¿Es más importante para él brillar en otros lugares y hacerse un nombre sin McDavid? ¿O podrían las mayores esperanzas de campeonato detrás de McDavid brindarle el mismo nivel de éxito profesional?

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(Foto: Cody McLachlan/Getty Images)