Canadá tuvo una oportunidad libre en la Copa América: tiene lecciones para el Mundial de 2026

EAST RUTHERFORD, Nueva Jersey – Jesse Marsh recuperó a su equipo momentos después de su derrota por 2-0 ante los campeones del mundo Argentina en las semifinales de la Copa América y les entregó un mensaje que quería que recordaran.

El nuevo entrenador de Canadá le dijo a su cansado equipo que, si bien sabía que estaban decepcionados, estaba orgulloso de ellos y de sus actuaciones.

“Pasamos seis semanas maravillosas juntos y fue mejor de lo que cualquiera de nosotros podría haber escrito; así que todavía queda mucho trabajo por hacer, pero hemos construido una base realmente buena y soy muy optimista sobre lo que depara el futuro”, dijo Marsh.

Marsh ha hablado repetidamente sobre lo concentrado que está en el futuro durante la sorprendente e inspiradora carrera de Canadá hacia los cuartos de final de la Copa América. Dejó claro que espera que lo ocurrido en Estados Unidos este verano sea una señal de lo que vendrá.

La Copa del Mundo de 2026 se llevará a cabo en casa (coorganizada con Estados Unidos y Canadá) y salir de la fase de grupos es la principal prioridad de Marsh y Canadá. Su carrera en la Copa América es buena; ahora, Marsh y Canadá necesitan aprender y utilizar las lecciones aprendidas.

Cuando Marsh se hizo cargo del equipo hace dos meses, sabía quiénes eran sus 15 mejores jugadores. Pero cualquiera que estuviera remotamente familiarizado con este equipo lo sabía. Marsh no tenía claro a los otros 11 jugadores, los que aportan la profundidad que separa a los equipos en desarrollo de los sólidos y bien establecidos. Estos cinco partidos de la Copa América dieron las respuestas.

El resultado todavía se sintió en la segunda mitad en el MetLife Stadium de Nueva Jersey anoche, incluso abajo por dos goles, cuando Marsh metió la mano en su bolsa de trucos para hacer tan pocas sustituciones para Canadá.

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En el minuto 55, Ali Ahmed, un jugador de 23 años que anteriormente había jugado casi todos sus minutos para el subcampeón de la Copa Oro de la CONCACAF del verano pasado, reemplazó al incondicional defensor Richie Lareya. Después de otros 10 minutos, Jonathan David, por lejos el rematador más poderoso de Canadá, fue reemplazado por Tani Oluwaseyi, quien sería titular en sólo seis partidos de la MLS. Justo después de la hora, Steven Eustaquio, la piedra angular de Canadá en el medio del parque, dio paso a Mathieu Chouigner, que sólo tenía 58 minutos de experiencia internacional absoluta antes de este partido.

Esos cambios fueron menos parte de un plan táctico y más simbólicos: los mejores jugadores de Canadá no estaban rindiendo cuando lo necesitaban.

“Obviamente, si (David) y (Eustaquio) están en su mejor momento, siempre ayudan mucho al equipo”, dijo Marsh más tarde.


David es el graduado más fuerte de Canadá, pero necesita ayuda (Steven Nadler/ISI Photos/Getty Images)

Esta es una conclusión de esta Copa América, que está llena de entusiasmo en preparación para 2026.

El mejor escenario para esta Copa Mundial sería el siguiente: si los mejores jugadores de Canadá hubieran jugado a su potencial bajo el plan de Marsh, la brecha de calidad entre Argentina y sus mejores jugadores no habría sido tan marcada. Sin embargo, no perdieron el ritmo cuando Argentina hizo sustituciones o tuvo que depender de jugadores inferiores.

Hubo momentos en el partido del martes en los que los jugadores profundos de Canadá no sólo fallaron un tiro, sino que se perdieron una canción entera. Marsh tendrá que desafiar a su equipo de segunda división para cerrar la brecha con sus homólogos de todo el mundo o establecer un nuevo núcleo de jugadores con los que pueda jugar junto a sus estrellas.

“Necesitamos desarrollar más jugadores que puedan contribuir para que nosotros también podamos dar la vuelta en un torneo; porque, en última instancia, el físico y la fatiga pueden afectarte; eso fue una gran parte de lo que sucedió hoy”, dijo Marsh.

Marsh dio minutos importantes a sus jugadores suplentes contra Argentina. Y probablemente dependerá de esa profundidad en el partido por el tercer puesto de Canadá, contra Colombia o Uruguay, el sábado (temprano el domingo, hora del Reino Unido). “Estoy tratando de construir y desarrollar realmente a todos los jugadores de este grupo para que podamos tener un equipo real de 26 hombres en 2026”, dijo.

Hubo destellos que dieron esperanza a Marsh. Ahmed mostró chispa con el balón. Oluwasei, de 24 años, ha sido peligroso y sugiere que se debe confiar más en él. Joyner, de 25 años, no se rindió con Lionel Messi. Si los jugadores de la selección canadiense de la Copa América se sienten satisfechos con la experiencia, el torneo será aún más exitoso. “(Marsh) me dio la oportunidad de aprovechar un pequeño grupo de juegos”, dijo Oluwaseyi. “Todos los muchachos a los que se les ha dado una oportunidad han dado un paso al frente. Y seguiremos viendo eso mientras nos preparamos para la Copa del Mundo”.

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Los entrenadores canadienses deben mirar más allá de este grupo de jugadores. La búsqueda mundial de personas con doble nacionalidad, que ha sido una baja prioridad para el fútbol canadiense desde la anterior Copa del Mundo hace dos años, debe convertirse en una prioridad.

Si el fútbol canadiense de la Copa América sin ningún muy Con una idea clara de la diferencia entre su equipo y los mejores del mundo, la competición no debe considerarse muy exitosa. “Sentí que cuando estábamos abajo 1-0 y demasiados muchachos intentaban hacer jugadas individuales, lo llamaría ‘estilo libre’ en lugar de apegarse a un plan”, dijo Marsh. “Tenemos que aprender de esto”.

Nadie debería sugerir que Canadá salió de la Copa América con cambios masivos en su alineación titular y que el equipo estaba defensivamente firme, compacto y resuelto.


El mediocampista del CF Montreal Choignier aportó su valiosa experiencia en la semifinal (Eduardo Muñoz/AFP vía Getty Images)

David hizo un buen torneo en general, anotando uno de sus dos goles, pero la cifra es clara. Canadá y David necesitan mejorar su remate. Acumular 6,46 goles esperados (xG), una medida de la probabilidad de que un tiro se convierta en gol, en cinco partidos y marcar dos veces son números que deben mejorar. Significativamente.

“Es frustrante porque se nota que ahora nos estamos acercando”, dijo el defensor Alistair Johnston. “Tuvimos más oportunidades y simplemente perdimos ese poco de compostura, ese poco de clase mundial que estos equipos tienen en abundancia. Si no tienes la mitad de oportunidades cuando los consigues, te pagarán cuando estés en la cima. Tienes que ser perfecto contra estos equipos”.

Marsh, literalmente, necesita que sus mejores jugadores sean sus mejores jugadores en la Copa del Mundo de 2026. Y para lograrlo, Canadá tendrá que mirar a la Copa América, donde hay más en los resultados que lo que sucede en el marcador.

El árbitro chileno Piero Maza decepcionó anoche a los jugadores canadienses y de Marsh, pero lo que jugaron en la semifinal no fue diferente a los partidos anteriores del torneo. Los equipos más experimentados saben cómo manejar a los árbitros.

Éstas son las realidades de la competencia internacional que Canadá necesita comprender. Es de esperar que cuando el equipo canadiense aborde su vuelo de Nueva Jersey a Charlotte para el partido por el tercer puesto, entiendan las decisiones de los árbitros que les gustaría hacer, especialmente cuando se enfrentan a los mejores equipos. en el mundo en 2026. jugar – puede que no llegue.

Pero, al menos cuando se mira la carrera desde 30.000 pies, las cosas hizo ir a Canadá en la Copa América.

El equipo llegó más lejos entre los seis países anfitriones de CONCACAF. Se rindieron ante un equipo que podría ser considerado uno de los mejores: Argentina es el actual campeón de la Copa del Rey y de la Copa del Mundo y ha perdido sólo dos veces en 61 partidos en los últimos cinco años. Aceptaron el estilo de juego actualizado de Marsh y parecían enérgicos y, a menudo, efectivos. Canadá tiene un objetivo que no tenía desde el Mundial de 2022.

Y su carrera aún no ha terminado. Un tercer puesto representa una oportunidad de terminar el verano en lo más alto.

Pero lo que no se hará en Charlotte, independientemente del resultado, son las lecciones de las últimas semanas.

Esta Copa América será la última preparación adecuada de Canadá para el Mundial de 2026. El desempeño de Canadá en casa, posiblemente el mayor evento deportivo en la historia del país, podría revelar cuán importante es esta Copa América.

(Foto superior: Charlie Triballo/AFP vía Getty Images)